Concluding comments

Dagen innan jag reste till Australien var jag på IKSU, det var snöoväder och 20 grader kallt. Mitt lås fryste fast och jag var tvungen att bära hem cykeln i snödrivorna på campus. Så här veckan efter hemkomst känns januari långt borta. Tiden i Melbourne har varit spännande, intensiv och fylld med intryck. Här är mitt syfte att att sammanfatta några av dessa, från praktikplatsen med dess innehåll men också praktiska detaljer såsom resa och boende.

  1. Career Ready Space
    CV, personliga brev, part-time job, casual job, graduate positions, interview skills och Careerhub har varit för fokus arbetet i Career Ready Space. I början av praktiken ägnades mycket av tiden till att lära sig om hur studentfacing-teamet arbetar och vad som är viktigt i samtalen med studenter. När så terminen började blev det hektiskt med samtal och att vara en del av drop-in verksamheten tycker jag var särskilt lärorikt, eftersom mängden samtal gjorde att man kände sig säkrare och byggde upp en stabilare kunskapsgrund att stå på. På kontoret fanns alltid någon att fråga och samarbetet med de andra i teamet gjorde arbetet lättare och roligare. De hade studenter anställda för att sköta ”kundservicen” och det var lärorikt att se hur teamet arbetade tillsammans i en triangelmodell för att möta studentens behov, där alla i teamet fyllde en funktion. Beroende på utbildningsbakgrund och typ av tjänst fanns en tydlig uppdelning för hur studentens behov skulle mötas upp. Särskilt studentambassadörernas arbete tycker jag var intressant att följa och jag tänker att det skulle vara spännande att se hur en liknande modell skulle fungera på ett svenskt universitet.

  2. Kollegor
    Som intern på La Trobe University är känslan att jag haft 10 handledare istället för 1. Alla här har varit otroligt hjälpsamma och omtänksamma. De har delat med sig av sina erfarenheter och kunskaper i jobbet som vägledare men också som personer. De har alla varit noga med att skapa en välkomnande atmosfär och vi har hittat på diverse aktiviteter utanför, så som middagar och utflykter. Viktigaste för upplevelsen här har varit teamet och samarbetet med dem. Betydelsen av goda relationer på arbetsplatsen är något jag tar med mig härifrån och jag tror att nästa års VFU-studenter inte kommer bli besvikna.
  3. Variation av arbetsuppgifter
    Under veckorna som gått har möjligheten att prova på olika arbetsuppgifter varit god. Jag har fått delta i arbetet med workshops, seminarier, föreläsningar, webinarier, studentmöten och universitetsanställdas möten. Det har varit lärorikt att se hur varierad en karriärvägledares vardag kan vara och vilka möjligheter det finns att arbeta på olika sätt med olika områden, alla har sina specifika ansvarsområden. I början av praktiken var det fokus på planering och förberedelser medan när terminen började var fokus action – fokus studenterna!
  4. Career Ready Advantage
    Praktikveckorna skedde under en spännande tid då man lanserade sitt nya program där universitetet satsar stort på karriärteamets arbete. Fokus på anställningsbarhet för studenter och framåtandan var märkbar, det finns en positiv känsla med framtidstro för vad programmet ska kunna åstadkomma för både universitetet och dess studenter. Fokus på studentmöten ”in real life” och virtuellt var märkbar – studenterna var i fokus för allt som planerades, ett mervärde ska skapas för La Trobes studenter som får tidig kontakt med arbetslivet och tydlig koppling mellan studier och framtida karriär.
  5. Universitets program
    På La Trobe University finns mängder av program med olika syften och ändamål. Jag fördjupade mig särskilt i två av dem under min praktik och dessa var the Hallmark program och the Refugees program.
    The Hallmark Program är ett program för studenter som utmärker sig i sina studier med ambitioner att följa en akademisk karriär. Programmet är till för att stötta dem, redan från deras första år som bachelorstudent, och skapa nätverk mellan olika discipliner. Jag var med dem under deras uppstart och några av deras aktiviteter vilket var spännande eftersom jag inte stött på något liknande i Sverige. The refugees program är ett support program för studenter med invandrarbakgrund. La Trobe University är det enda universitetet än så länge i Melbourne som har ett särskilt program för flyktingar. Jag träffade kontaktpersonen för programmet och fick lära mig om hur de arbetar vilket var inspirerande på många sätt.
  6. Organisationer
    Under veckorna i Melbourne har jag också hunnit besöka andra organisationer utanför La Trobe. Med tanke på mitt jobb hemma i Umeå var jag särskilt intresserad av att lära mig mer om hur man arbetar med studenter som har bakgrund av immigration och därför spenderade jag några dagar/kvällar vardera hos två organisationer; AMES Australia och Asylum seeker Resource Center.

    RMIT Universitys nya space som liknar det på La Trobe University, med fokus på studentmöten vad gäller CV och jobbsökande.

  7. Universitetet som arbetsplats
    Värt att veta kan vara att arbetsdagen normalt börjar kl 9 och slutar kl 17 i Australien. Universitetet är en stor arbetsplats och för karriärvägledarna på La Trobe University har jobbet förändrats mycket bara under de senaste månaderna. Beroende på finansiering kan det snabbt svänga och nu då stora summor satsat i Career Ready Advantage betyder det också att fler anställs för att jobba med karriärteamet. Andra universitet som jag kom i kontakt med via vägledarföreningar vittnade om andra verkligheter, det kan se väldigt olika ut beroende på vilket universitet du arbetar på. En dag spenderade jag tillsammans med vägledarna på RMIT university och de visade mig deras city campus och berättade om sitt arbete. Där märks att större fokus läggs vid de interaktiva studentresurserna samtidigt som man också satsar stort på en omorganisering i framtiden, som liknar den som sker vid La Trobe nu.

Några praktiska detaljer om kan vara värda att tänka på för nästa års VFU-studenter!

8. Boende
Våra handledare hade ordnat med boende på campus vilket jag uppskattar mycket. Det var nära till jobbet (5 min promenad) och läget gjorde det enkelt att ta sig runt i staden. Man får vara beredd på att dela kök, badrum och dusch med andra studenter men för en Ålidhems-van student bör det inte vara några problem! Bra tillfälle att lära känna andra studenter och få kompisar utanför praktikplatsen. Brandlarmet är dock något man får vänja sig vid. Under mina två månader på Menzies College hann jag med 26 utryckningar… Vill man så går det dock att få hjälp med att byta boende. För mig och några andra som gärna ville dela lägenhet efter ett tag gick det lättsamt att flytta över till en delad lägenhet via universitetsservice istället för att bo kvar i korridoren.

9. Resa
Resan till och från Melbourne blev sent bokad eftersom mycket var oklart nu då det var första gången denna typ av praktik anordnades. Troligen kan du/ni som åker nästa gång hitta billigare biljetter.. var ute i tid! Visum var inga särskilda problem när ansökan väl var skickad – största problemet var att få svar från immigrationsmyndigheten om vilket visum som var det rätta (finns kanske 80 olika att välja bland..).
Ditresan gick som planerat för mig men hem drabbades jag av många förseningar – 62 timmar tog resan hem till Umeå igen..

10. Mat
Inom gångavstånd till campus finns en större mataffär, blir det tungt att bära hem varorna finns buss att åka. Inte alltför långt bort ligger ett större shoppingcenter med fler matbutiker, buss finns dit också. Generellt skulle jag säga att priserna är något högre men inte så farligt. På campus är det möjligt att köpa lunch för rimligt pris och vill man kan man förstås också handla med sig hem till senare. I Melbourne finns mängder av bra restauranger och särskilt foodtruck-festivalerna är något jag skulle rekommendera!

11. Fritid
Melbourne är ju en stor stad och i omgivningarna finns massor att se och uppleva. Jag har försökt ta tillvara på helgerna genom att upptäcka närområdet men också göra några längre resor. För hyfsat billig peng gick det att hyra bil och särskilt tillsammans med andra var det värt pengarna att ta sig runt på egen hand istället för med buss. Great Oceans Road, Mornington Peninsula och Sydney har varit några av utflyktsmålen och ni som åker nästa gång har mycket roligt att se fram emot. Under sommaren i Melbourne sker festivaler varje helg och särskilt dem fokuserade på mat tillsammans med firande, såsom det vietnamesiska nyåret, tycker jag var spännande.

12. Språk
Orolig för vägledning på engelska? Inga problem! För en hyfsat språkvan går det fort att komma in i både språket och kulturen. För mig var det särskilt värdefullt att spendera tid med andra internationella studenter på fritiden, för att öva språket men också hjälpas åt med vardagliga saker och dela upplevelsen som utbytesstudent.

13. Ekonomi
Stipendiet från Umeå Universitet var välbehövligt och för mig helt nödvändigt för att ha råd med denna praktik. Boendekostanden var hög, trippelt, nästan fyrdubbelt för vad ett studentrum i Umeå skulle kosta. På förhand kan det vara bra att ställa in sig på att det kommer gå åt en del extra pengar att vara utomlands på praktik och för den som funderar på det skulle jag rekommendera att spara lite extra för möjligheten att kunna göra och ta del av fler upplevelser väl på plats. Många möjligheter finns för att göra det billigare dock och att dela med andra i samma situation tycker jag var en bra lösning.

14. Väder
Slutligen det kanske mest intressanta (?)… Vädret! Den här sommaren var ovanligt sval som kollegorna förklarade det. I normala fall kan temperaturen stiga uppemot 40 grader för att hålla i sig flera dagar i rad, under mina veckor i Melbourne upplevde jag bara två sådana dagar. Generellt var vädret varmt och behagligt ca 25-35 grader varmt. På kvällarna kan det bli svalare men under januari-februari upplevde jag det som behagligt. Mars månad märktes det att hösten började närma sig, det blev mörkare snabbare, mer regn och svalare temperatur. Det var fortfarande omkring 30 grader varmt på dagen men några kvällar och nätter var riktigt kyliga. Sista veckan i mars var fylld av regn och det verkade som att det skulle hålla i sig ett tag till efter att jag åkt. Ni som åker nästa gång kommer troligen vara hjälpta av några extra varma tröjor och en jacka är definitivt att rekommendera!

Om jag fick chansen skulle jag åka igen, ni som får chansen – ta den! 😀

/Anna

Aktiviteter på campus

Så här 4 veckor in i terminen märks det att studierna har kommit igång för studenterna och likaså aktiviteten på karriärcentret. Vi har fullsmockat med besöka från öppningsdags kl 10 till stängning 16.30. I början var det många förstaårsstudenter som besökte oss i hopp om att få hjälp med att hitta och söka ett part time eller casual job. Numera är det mestadels graduate students som kommer till oss och söker hjälp och stöttning inför kommande examen och inträde på arbetsmarknaden. I Australien är det populärt att söka till ett graduate program som första anställning efter studierna, det liknar trainee-programmen som finns i Sverige. Konkurrensen är dock stenhård och det är trixigt för många med ansökningsprocessen. Eftersom företagen gärna vill träffa studenterna är det nu många events med arbetsgivare som håller i informationstillfällen för studenterna och då deltar också vi från karriärteamet, ger information och hjälper till med CV:n. Den här veckan har varit fylld mest med studentmöten,  främst i Career Ready Space men också på city campus och under de olika eventen. Idag spenderades dagen i ett bokbord vilket var spännande då tävlingen snart avslutas och många studenter är intresserade av att delta med oss!

Under kvällningen sker också aktiviteter och nu har karriärteamet också börjat jobba kvällar. Några från vårt team deltog tidigare i veckan vid en filmfestival på campus och några andra jobbar med inbokade vägledningsmöten fram till 19. Dagarna är fortfarande olidligt varma här så kvällsarbete är inte så tokigt ändå.

/Anna

 

Uppblåsbar bioduk är praktiskt när studentunionen visar film i amfiteatern.

 

Arbetsmarknadsmässor

Under tiden här på La Trobe University har det anordnats flera arrangemang av arbetsmarknadsrelaterade aktiviteter där jag deltagit, bland annat mässor och besök av arbetsgivare på campus.

Nu senast var jag med på The Big Meet som är en av Australiens största arbetsmarknadsmässor. Där deltar närmare 100 olika organisationer som vill komma i kontakt med studenter, särskilt de som är i slutet av sin utbildning. The Big Meet turnerar runt hela Australien och finns i de flesta större städerna. När de nu var på plats i Melbourne deltog vi från La Trobe University både för att finnas till hands för våra studenter och knyta kontakter med arbetsgivare. Som de flesta liknande arrangemang jag deltagit i här var det intressant att se hur benägna arbetsgivarna är att knyta kontakter med studenter och hur motiverade man är att söka efter ”the top graduates”. På samma sätt vill universitetet skapa de bästa förutsättningarna för sina studenter att få kontakt med företagen och förhoppningsvis erbjudas anställning eller praktik efter avslutad utbildning.

/Anna

Belinda och Gill på mässan.

Vid ca 1/10 bord var också internationella studenter välkomna.

 

Aktuell politik gör sig påmind på arbetsmarknadsmässorna. De flesta utställarna sökte efter Australiensiska medborgare att anställa. Denna skylt fanns massproducerad, vid majoriteten av borden.

 

 

Boende på campus

Livet är inte alltid flärd och lyx men det kan vara roligt! – Något som studenterna på Bundoora campus tycks ta fasta på.

De internationella studenternas korridor är något mindre jämfört med de andra. Här ryms 15 rum (varav 4 dubbelrum) och i angränsande korridordelar (syns längst bort i bild) ryms 30 rum där alla delar samma kök och badrum.

 

Att bo på campus vid ett Australiensiskt universitet skulle man kunna beskriva som en All inclusive-studentupplevelse. Det finns många olika varianter av boende på campus, collegen på campus som närmast liknar gigantiska korridorskomplex (tänk Ålidhemsdrömmen fast sammankopplade 300-rums korridorer) samt delade lägenheter av olika storlek och standard.

Det boende som våra handledare ordnande inför ankomsten är på ett av collegen. På Menzies college bor ca 300 studenter i korridorsrum som är sammanlänkade i en stor byggnad. Dusch, toa, kök och sällskapsrum delas med de ca 30 närmaste i varje korridor. Varje korridorsdel med tillhörande badrum och kök har en egen färg för att göra det enklare att förstå var man hör hemma. De internationella studenterna har fått en egen del av bygget som är ljusblå. Vi som bor här kommer från alla möjlig olika länder och vi hjälps åt med matlagning, tvätt osv.

En skillnad mellan vår korridorsdel och resten av Menzies är att majoriteten av de internationella studenterna pluggar på master nivå och därmed också är något äldre, benämnda som mature age-students här (över 21 år).

Majoriteten av studenterna som bor på college är domestic students i åldrarna 17-19 år. De flesta börjar plugga på universitetet direkt efter deras year 12 i High school vilket innebär att de flesta är relativt unga när de flyttar hemifrån för att studera, ofta långt bort från familj och vänner. De lokala studenter som jag har lärt känna här på boendet har alla flyttat långt hemifrån för att börja på La Trobe University och för dem innebär studentlivet fler utmaningar än att bara klara kursens tentor. Det är en stor omställning, som det ju också är för svenska studenter, och här på campus märks det att universitetet i deras service har tagit fasta på det extra stödet och support som kan behövas.

Köket i de internationella studenternas korridordel. Kyl, frys, micro, brödrost samt två spisar med inbyggd grill. Tallrikar, glas och övriga köksattiraljer tar man med sig själv (jag hade turen att få låna en del från en snäll kollega). De flesta domestic students tar med egen kyl och frys in på sitt rum när de flyttar in i korridoren så detta är köket som förutom att vara minst också är det som används allra mest.

 

 

 

 

 

 

 

 

De internationella studenternas kök sett utifrån. Tidigare var denna del av korridorskomplexet gemensamt utrymme med sällskapsrum, vilket märks på luckan bland annat.

Centralt på campus, just nedanför Menzies college, ligger Accommodation servicedär personal jobbar dygnet runt för att finnas till hands för studenter som bor på något av campus boenden (både college och lägenheter). Det kan vara allt ifrån praktiska frågor som har att göra med spisar som inte fungerar eller hemlängtan och oro. Dagtid finns en stor beredskap av personal med olika funktioner och nattetid finns the night manager som är tillgänglig för lite av varje! Det finns vissa säkerhetsrisker i och omkring campusområdet och för den skull patrullerar security service dygnet runt. Under kvällar och nätter finns de tillgängliga per telefon för att eskortera en fram och tillbaka över området så att man inte ska behöva gå ensam när det är mörkt (ett användbart tips jag fick från kollegor när vi jobbade sent). Av den anledningen vore det rekommenderat att skaffa ett australiensiskt telefonnummer så snart som möjligt!

De första veckorna innan studierna börjar har studenterna här något som kallas Resfest. Det skulle kunna liknas med våra universitets insparksperioder men med vissa större skillnader. Den viktigaste skillnaden är att det är ett program som anordnas och helt finansieras av universitetet. Programmet pågår i tre veckor innan terminen startar och innehåller aktiviteter så som att besöka vattenparker, zoo, sportaktiviteter, shoppingbussar, guidning runt campus och city, information om kultur och regler, föreläsningar om alkohol och droger, säkerhet mm. Alla dessa aktiviteter är gratis för studenterna. I samband med dessa aktiviteter som sker på dagen anordnas också diverse sociala arrangemang som BBQ, bio och pubkvällar. Det är ett bra tillfälle för de nya studenterna att lära känna varandra och liknande som vi gör i Umeå finns faddrar (senareårsstudenter) med som både arrangörer och deltagare i programmet. Ett budskap som märks finns med från universitetet är att studietiden är till för att lära och samtidigt ha roligt när man gör det!

/Anna

 

Orientation week

Studenterna är här!

Veckan innan kurserna börjar anordnar universitetet Orientation week. Det är en vecka full med aktiviteter på campus med syfte att välkomna studenterna till universitetet och ge dem möjlighet att bekanta sig med varandra och campus samt nödvändiga resurser inför studierna som börjar nästa vecka. Från att ha varit tomt är nu La Trobes campus välfyllt med studenter från världens alla hörn. För de studenterna som gör sin första termin väntar flera moduler med obligatorisk information relaterad till deras val av studier men också valfria moduler med ämnen såsom att hitta rätt på universitetet, lära sig om Australiens kultur och historia och (förstås) om karriärutveckling också.

Hittills har Orientation week inneburit ett hektiskt schema för oss. I Career Ready Space, där vi tar emot studenter för drop-in samtal, är det välfyllt och många vill prata om sina studier, framtida arbete och jobbsökande under studietiden. Bara de tre första dagarna har inneburit närmare 30 samtal!

 

/Anna

Eftersom många studenter vill träffa the Careers team har vi inte hunnit delta i orientation week själva som studenter, men just utanför vår dörr har vi kunnat skymta vad som händer.

The Career Ready Advantage Program

Under våra första veckor här på La Trobe har vi fått bekanta oss med karriärvägledarnas arbete och olika projekt som pågår. Det är en spännande tid då vi kommer just när deras största satsning håller på att komma igång; the Career Ready Advantage Program. Det är en relativt ny satsning som startades i september 2016, vilket betyder att det fortfarande håller på att utvecklas. Övergripande skulle man kunna beskriva programmet som en strategi för att utveckla studenternas lärande och anställningsbarhet under tiden på Universitetet. Programmet är en viktig satsning för karriärcentret då personalstyrkan ökat betydligt och möjligheterna för dem att bedriva vägledning i både vid och snäv bemärkelse blivit bättre. Genom the Career Ready Advantage märks särskilt hur man satsar på den vida vägledningen genom att erbjuda studenterna möjligheter såsom workshops, föreläsningar, internships, part time jobs, träffar med företag mm. Detta är evenemang vi kommer delta i under de närmaste veckorna, uppdatering kommer!

Grundtanken med the Career Ready Advantage vilar i att studenterna i en process av lärande ska utveckla sina färdigheter (employability skills). Nedan följer en kort film som beskriver vad programmet handlar om:

 

 

Weekend i Melbourne

Första helgen i Melbourne och ledigt. Var ju ett måste att ta sig in till City, vilket tar 32 minuter med tåg och en timme med spårvagn från La Trobe University. Dessutom är det ju Australien Open i tennis att kolla på. Vädret är väldigt skiftande här från 16 grader och lite ”småkallt” till 36 grader plus på en och samma dag. Ny vecka, nya möjligheter och ny inlärning på praktiken men på torsdag är det ledigt då är Australian Day (nationaldagsfirande).

Tyvärr var biljetterna utsålda. Bra för plånboken men synd för upplevelsen.

Funkade bra att sitta här och kolla tennis en stund, dessutom mycket billigare.

Victoria Harbour i Melbourne City

Uggs och Fjällräven together, same same but different….

Känns safe ”Lifeguards” nära och inga hajar i sikte.

St Kilda med Melbourne i bakgrunden. Ska försöka stå ut här praktiken ut.

Gästvänlighet

Vi har har mötts av en fantastisk gästfrihet och varmt mottagande här på La Trobe. Nu har vi hunnit lära känna teamet lite bättre, alla är verkligen glada och hjälpsamma.

Vi har gjort vår praktikplan klar och pratat ihop oss med vår handledare. Dagarna går väldigt fort nästan så vi tror klockan tickar fortare på andra sidan jordklotet.

Teamets första hjälpen karta till oss. Alla viktiga platser utmärkta likaså alla bussar, tåg och spårvagnar.

Nybyggda moderna lokaler för studenter på Campus. Learning-space för studenter!

Anna på kontoret förbereder intervjufrågor till de olika teamen.

Anna förbereder praktikplanen på biblioteket.

Varmt välkomnande i Melbourne

Igår välkomnades vi av teamet med karriärvägledare vid La Trobe University.
Halvt yrvakna och jetlagade promenerade vi runt Campus med vår handledare Jason och vägledarna Barbara och Rob i 2 timmar. Det blev många intryck och mycket information på samma gång, bland annat pratade vi om utbildningssystemet i Australien och karriärvägledningen på universitetet. Som tur är kom vi precis när air condition var lagad på kontoret, här är 38 grader varmt.

Det är vår andra dag på praktiken idag och vi känner oss tacksamma över det varma välkomnandet vi fått av dem vi träffat. Alla är nyfikna, intresserade och har lovat att ta med oss runt på utflykter. Det märks att de är måna om att vi ska ha det bra och vi känner på oss att det här kommer bli en toppenpraktik!

Tack för möjligheten Umeå Universitet =)

 

Klassrum anpassat för grupparbete där varje bord hade egen skärm.

En av föreläsningssalarna med plats för 100 personer, extra skärmar finns för dem som sitter längst bak. Fanns i ett av de nybyggda husen på campus. Märks att det är mycket som byggs nytt eller byggs om på campus nu, passande i tid inför universitetets 50-årsdag.

Åsa är redo för ett karriärbyte

 

Career Ready Program är en del av ett nytt projekt som teamet med karriärvägledare driver

La Trobes studenter har ett eget Harry Potter rum där de kan studera och umgås.

Nyrenoverad och säkrad konst på campus

 

 

 

 

Tack!

En av de absolut viktigaste lärdomarna jag tar med mig från denna VFU är att jag fått perspektiv och större förståelse för hur det kan vara att försöka anpassa sig för att komma in i en ny kultur och jag har fått perspektiv på sådant som jag tar som självklart. Jag känner att jag har utvecklat ett bra nyfiket sätt att bemöta kulturella olikheter med. Jag har fått lära mig mycket och tar framför allt med mig vikten av den fria leken och att vara flexibel för barnens behov och intressen. Jag tar även med mig från den australienska pedagogiken deras open-ended pedagogical practice (att barnen får komma och gå som de vill i aktiviteter) och indoor– outdoor (att barnen får gå hur de vill mellan utomhus och inomhus så länge det finns en lärare i närheten). Jag har verkligen inspirerats av min handledares sätt att arbeta med pedagogisk dokumentation och hur hon i sina projekt med barnen utgår från barnens frågor.

Det här har varit en otroligt givande verksamhetsförlagd utbildning med ett projektarbete fyllt med glädje, intresse och av kulturella utbyten! Det har varit så inspirerande att se dessa fantastiska lärare som har uppemot 15 barn var!

Avslutningsvis vill jag allra ödmjukast tacka Lärarhögskolan på Umeå Universitet och alla som har varit engagerade och hjälpt oss innan, under och efter vår verksamhetsförlagda utbildning i Australien! Tusen tack, utan er hade det inte varit möjligt!

Cheers!