Inlägg

De osynliga systrarna

Får vi presenta familjen Glas i Umeå, här förevigade på ett familjefoto från ca år 1900. På bilden ser vi Karl Erik Glas (f: 1851) adjunkt i matematik vid läroverket i Umeå, hans hustru Rosa Scharin-Glas (f: 1858) och döttrarna Tyra (f: 1885) och Astrid (f: 1892). Familjen tillhörde vid den här tiden några av stadens mer respekterade familjer. Karl Erik Glas var bl.a. ledamot i bank- och skolstyrelser och riddare av Vasaorden. Hans hustru Rosa var dotter till en av stadens mest framgångsrika företagare. Deras äldsta dotter Tyra kom att utbilda sig till hushållslärare, senare verksam vid folkskoleseminariet i Umeå och hennes lillasyster Astrid (gift Väring) kom att bli journalist och författare. Astrid Väring kom bl.a. att skriva romaner om sin släkts levnadsöden men blev kanske mest känd och uppmärksammad för romanen ”I som här inträden”(1944), en bok om missförhållanden inom den svenska mentalsjukvården.

Tittar man närmare på fotot av familjen Glas så verkar fotot vara skadat. Man får intrycket av att något blivit avrivet på vänstra sidan. Skymtar man inte en barnhand och ytterligare någon person där? Det visar sig vid närmare efterforskning att familjen Glas hade två döttrar till, Ragnhild (f: 1886) och Dagmar (f: 1888). Båda döttrarna kom att utveckla psykisk ohälsa och vårdades och ”gömdes” i hemmet. När deras mor Rosa dog 1921 placerades de båda döttrarna på Östersunds hospital för att senare bli överförda till Umedalens mentalsjukhus. Dagmar kom att tillbringa resten av sitt liv intagen på mentalsjukhus, medan systern Ragnhild periodvis kom att kunna bo ute i samhället.

Frågan man ställer sig när man ser familjefotot är om det är en ren tillfällighet att fotografiet har gått sönder på vänster sida eller om man medvetet osynliggjort de sjuka döttrarna? Någon klarhet i detta kan vi inte få då ägaren av fotot – Astrid Väring – är död sedan 40 år tillbaka. Fotot ingår idag i Astrid Värings personarkiv på Umeå universitetsbibliotek. Väringarkivet innehåller närmare 400 foton som nu har digitaliserats och finns att studera bland Umeå universitetsbiblioteks digitala samlingar. Astrids fotosamling innehåller många spännande foton från ett svunnet Umeå.

Lördag 10 november är det Arkivens dag på Västerbottens museum. Då finns chans att studera ytterligare foton ur Astrid Värings fotosamling. Välkomna dit!

Till sist vill vi ge en liten upprättelse till Ragnhild och Dagmar Glas och presenterar här ett foto av alla systrarna Glas, även det hämtat ur Astrid Värings arkiv.

Systrarna Glas 1906. Fr.v. Tyra, Astrid, Ragnhild och Dagmar

 

Är det inte en ambrotyp vi har i samlingarna?

Foto: Åsa Bergqvist

Västerbottens museum anordnade nyligen en intressant och matnyttig fotografiworkshop för arkivarier och andra som jobbar med äldre foton. Kunnig och inspirerande ledare var Lina Ålenius, intendent och fotokonservator vid Malmö museer. Som deltagare fick man under workshopen lära sig identifiera och hantera fotografiskt material från det tidiga 1800-talets daguerreotyper och framåt. Här fick vi lära om tidiga färgfoton vars tekniker hade vackra namn som chrystoleum och autokromer. Andra vackra ord som silverspeglingar och silverfiskar visade sig däremot ha en dålig klang om man jobbar med att förvara fotografier åt eftervärlden. Doften av ättika i arkivet skall framöver signalera att det i arkivet finns acetatfilm som håller på att brytas ner. Vi fick även lära oss om syrafri förvaring, om vikten av bomullshandskar vid hantering av fotografier och om passande klimat för förvaring av fotomaterialet. Även om man inte har tillgång till kylmagasin eller klimatanpassade arkivlokaler så kan man ändå alltid försöka göra det lite, lite bättre för fotografiernas fortlevnad i arkiven.

Inspirerad av all ny kunskap botaniserade jag efter workshopen bland universitetsbibliotekets arkivsamlingar och kunde till min glädje hitta både autokromer, ferrotyper och skioptikonbilder bland fotosamlingarna. Bl.a. hittades ett foto som jag identifierade som en ambrotyp (ett glasnegativ som svartlackerats på baksidan för att få den negativa sidan att uppfattas som positiv). Fotot i fråga återfinns i författarinnan Astrid Värings arkiv. Enligt uppgift i arkivet skall fotot föreställa Astrid Värings moster –  Anna Åbom f: 1846 i Umeå. Att döma av åldern på den unga flickan så bör fotot vara taget ca 1860.

Anna Åbom f:1846

Baksidan av glasplåten

Ett annat fynd , även det ur Astrid Värings arkiv, är ett fotografi taget i en s.k. Bosco-automat, en tidig fotoautomat patenterad i Hamburg 1890. Själva fotot är framkallat på en plåtbricka (en ferrotyp). Uppställd framför Bosco-automaten tog man sitt porträtt och efter tre minuters väntan fick man sitt plåtfoto ur automaten. Personerna på fotot är Astrid Värings föräldrar Rosa och Karl-Erik Glas från Umeå. Fotot är troligen tagen på 1890-talet i samband med någon resa.

 

Efterforskningen bland gamla fotografier i arkivet fortsätter och vem vet bland alla gamla fotosamlingar kanske där även göms någon unik daguerreotyp? Skattjakten fortsätter!