Inlägg

De osynliga systrarna

Får vi presenta familjen Glas i Umeå, här förevigade på ett familjefoto från ca år 1900. På bilden ser vi Karl Erik Glas (f: 1851) adjunkt i matematik vid läroverket i Umeå, hans hustru Rosa Scharin-Glas (f: 1858) och döttrarna Tyra (f: 1885) och Astrid (f: 1892). Familjen tillhörde vid den här tiden några av stadens mer respekterade familjer. Karl Erik Glas var bl.a. ledamot i bank- och skolstyrelser och riddare av Vasaorden. Hans hustru Rosa var dotter till en av stadens mest framgångsrika företagare. Deras äldsta dotter Tyra kom att utbilda sig till hushållslärare, senare verksam vid folkskoleseminariet i Umeå och hennes lillasyster Astrid (gift Väring) kom att bli journalist och författare. Astrid Väring kom bl.a. att skriva romaner om sin släkts levnadsöden men blev kanske mest känd och uppmärksammad för romanen ”I som här inträden”(1944), en bok om missförhållanden inom den svenska mentalsjukvården.

Tittar man närmare på fotot av familjen Glas så verkar fotot vara skadat. Man får intrycket av att något blivit avrivet på vänstra sidan. Skymtar man inte en barnhand och ytterligare någon person där? Det visar sig vid närmare efterforskning att familjen Glas hade två döttrar till, Ragnhild (f: 1886) och Dagmar (f: 1888). Båda döttrarna kom att utveckla psykisk ohälsa och vårdades och ”gömdes” i hemmet. När deras mor Rosa dog 1921 placerades de båda döttrarna på Östersunds hospital för att senare bli överförda till Umedalens mentalsjukhus. Dagmar kom att tillbringa resten av sitt liv intagen på mentalsjukhus, medan systern Ragnhild periodvis kom att kunna bo ute i samhället.

Frågan man ställer sig när man ser familjefotot är om det är en ren tillfällighet att fotografiet har gått sönder på vänster sida eller om man medvetet osynliggjort de sjuka döttrarna? Någon klarhet i detta kan vi inte få då ägaren av fotot – Astrid Väring – är död sedan 40 år tillbaka. Fotot ingår idag i Astrid Värings personarkiv på Umeå universitetsbibliotek. Väringarkivet innehåller närmare 400 foton som nu har digitaliserats och finns att studera bland Umeå universitetsbiblioteks digitala samlingar. Astrids fotosamling innehåller många spännande foton från ett svunnet Umeå.

Lördag 10 november är det Arkivens dag på Västerbottens museum. Då finns chans att studera ytterligare foton ur Astrid Värings fotosamling. Välkomna dit!

Till sist vill vi ge en liten upprättelse till Ragnhild och Dagmar Glas och presenterar här ett foto av alla systrarna Glas, även det hämtat ur Astrid Värings arkiv.

Systrarna Glas 1906. Fr.v. Tyra, Astrid, Ragnhild och Dagmar

 

Shakespeare i Umeå och Strindberg i Leeds

ur Svenska Dagbladet 7/3 1953

Margreta Söderwall (1912-2009) var ett välkänt namn i Umeå under 1950- och 1960-talet. Hon var en av dessa eldsjälar som med ideellt arbete, vilja och entusiasm lyckades skapa engagerande kultur.
Margreta var lärare i svenska och engelska vid Umeå högre allmänna läroverk. Sommaren 1951 tillbringade hon i England där hon deltog i en Shakespearekurs som gjorde ett starkt intryck på henne. När hon på hösten kom hem till Umeå samlade hon teaterintresserade elever till sig  och bildade Umeå Shakespearesällskap, en teatergrupp för skolungdomar upp till 18 år.

Under drygt 20 år var Margreta en entusiastisk ledare och regissör för teatersällskapet. Hennes Shakespeareföreställningar väckte stor uppmärksamhet med turnéer i Sverige, Finland och England. Genom åren blev det ett fyrtiotal teateruppsättningar och ca 300 teaterföreställningar.

Många var de ungdomar som under hennes ledning fick chansen att spela teater. En och annan gick även vidare mot en framtid ”på scenens tiljor”. Hans Wigren, Birgitta Egerbladh och Pia Johansson är några av de ungdomar som fortsatte med teater efter sin start i Shakespearesällskapet.

En annan som fick chansen att spela teater i Umeå Shakespearesällskap var TV-personligheten Staffan Ling. 1964 medverkade han bl.a. i föreställningen ”Muntra fruarna i Windsor”. På fotot nedan syns han som huvudrollsfiguren ”Falstaff” tillsammans med ”de muntra fruarna” spelade av Eva-Lena Janzén och Eva Vennman. Med på fotot finns även Margreta Söderwall själv.

 

Foto: Jan Hellgren

Vid Forskningsarkivet på Umeå universitetsbibliotek finns  Margreta Söderwalls arkiv. Ett arkiv välfyllt med material från föreställningar och resor med Umeå Shakespearesällskap. 1959 gjorde Margreta och de unga skådespelarna en resa till England där man turnerade med en föreställning av Strindbergs ”Folkungasagan”. Shakespearesällskapet gjorde stor succé med bl.a. utsålda föreställningar på the Civic Theatre i Leeds och med fina recensioner i pressen. På denna spännande och händelserika resa blev teatergruppen bl.a. inbjuden på teaparty hos borgmästaren i Leeds.

Margreta Söderwall lämnade Umeå 1973 och flyttade till Huddinge, bl.a. för att ta hand om sin 100-årige far. I Huddinge fortsatte hon sitt teaterengagemang genom att starta Commediagruppen –  en teatergrupp för barn och ungdomar – i vars verksamhet hon var engagerad till hon var över 80 år.

År 2001, 89 år gammal blev Margreta Söderwall hedersdoktor vid Umeå universitet bl.a. för sina insatser för ungdomsteater.